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La Chine sera sans World of Warcraft, StarCraft, Overwatch et le principal Diablo – Blizzard et NetEase ne pouvaient pas s’entendre

17.11.2022 [11:48]Dmitri Roud

L’américain Blizzard Entertainment et le chinois NetEase ont annoncé qu’ils n’avaient pas convenu de prolonger l’accord de licence en vertu duquel, depuis 2008, les jeux de Warcraft, StarCraft, Diablo, Overwatch et d’autres séries sont sortis en Chine.

Source de l’image : Blizzard Entertainment

Le contrat actuel prendra fin le 23 janvier 2023. Le même jour, World of Warcraft, Warcraft III : Reforged, Hearthstone, Overwatch 2, Diablo III, Heroes of the Storm et StarCraft cesseront de fonctionner en Chine.

Les ventes de jeux Blizzard en Chine seront suspendues « dans les prochains jours »cependant, World of Warcraft : Dragonflight (28 novembre), Hearthstone : la marche du roi-liche (6 décembre) et la saison 2 d’Overwatch (6 décembre) auront lieu comme prévu.

Selon NetEase, la part des jeux sous licence de Blizzard dans les revenus de l’entreprise pour 2021 et les neuf premiers mois de 2022 n’a pas dépassé quelques pour cent, de sorte que l’expiration des licences n’aura pas d’impact significatif sur les résultats financiers.

    Diablo Immortal, créé en partenariat avec Tencent, ne sera pas concerné par la fin de l'accord avec NetEase

Diablo Immortal, créé en partenariat avec Tencent, ne sera pas concerné par la fin de l’accord avec NetEase

Selon Bloomberg, citant ses informateurs, parmi les raisons qui ont empêché Blizzard et NetEase de parvenir à un accord (en plus des raisons financières) figuraient des questions de propriété intellectuelle et de contrôle des données des joueurs chinois.

Des signes d’une rupture imminente entre les deux sociétés sont apparus au cours de l’été, lorsque Blizzard et NetEase ont annulé un MMORPG mobile commun, nommé Neptune, se déroulant dans le monde de World of Warcraft, qui avait mis plus de trois ans à se développer.

Bloomberg note que sans un partenaire alternatif NetEase, il est peu probable qu’Activision Blizzard puisse poursuivre ses activités en Chine. On ne sait pas si l’entreprise négocie avec Tencent ou un autre distributeur local.

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