Placer des paris ou un bref historique de 1x...

Clause de non-responsabilité! Ce texte n’est qu’une traduction adaptée de cet article. Je m’adresse ici à tous ceux qui souhaitent se familiariser avec l’original.

Déjà pressé par plusieurs critiques du monde sportif en raison de nombreuses polémiques, 1xBet continue toujours de fasciner et de se proposer comme sponsor pour de nombreuses organisations. Une tendance qui s’est intensifiée récemment, avec la signature d’importants clubs sportifs tels que OG, MiBR, TSM ou Team Spirit, malgré le fait que l’opérateur ait récemment été déclaré en faillite pour avoir omis de restituer des fonds à de nombreux clients.

À l’origine un simple site de paris en ligne lancé en 2007, l’opérateur a réussi à se faire un nom sur le marché des paris au cours des cinq dernières années, parrainant certains des clubs de football les plus prestigieux du monde tels que Chelsea, Liverpool et Barcelone. Une image qui sera rapidement ternie par de multiples révélations qui conduiront à des interdictions de travailler dans plusieurs pays européens* en 2019.

Un an auparavant, en 2018, 1xBet commençait à s’intéresser au sport, signant un contrat principalement avec des clubs de la CEI, tels que Gambit Esports, Hellraisers, PRO100 et Cascade Esports. Cette stratégie, centrée à l’époque autour de la région d’origine des fondateurs, a permis à 1xCorp – la maison mère de 1xBet – de suivre le rythme de ses concurrents, qui avaient déjà commencé à envahir les maillots des joueurs du monde entier. Ces sponsors, malgré la condamnation fréquente de la folie des paris et des jeux d’argent, sont en quelque sorte indissociables du sport et de l’eSport. En effet, les sociétés de paris rapportent souvent plus d’argent que les autres sponsors en raison de leur grande popularité et de leur forte rentabilité, ce qui les rend incontournables pour un projet en quête de développement. Selon le rapport annuel de SportRadar pour les organisations qui fournissent des technologies aux sites de jeux d’argent, rien qu’en 2021, les bookmakers ont gagné près de 46 milliards d’euros grâce aux paris sportifs en ligne.

En 2019, tout est simplifié pour la société russe, car elle reçoit une certification de la UK Gambling Commission, ce qui lui permet de travailler en Grande-Bretagne pendant un certain temps et de s’inscrire en tant que sponsor de Chelsea, Tottenham et Liverpool. Mais la musique n’a pas duré longtemps et tout s’est terminé avec une enquête du Sunday Times qui a révélé des paris sur des matchs joués par des enfants, la promotion de sites britanniques illégaux, des paris sur des combats de coqs et la promotion de « pornhub casinos ». Trois clubs anglais ont apparemment mis fin à leur partenariat avec le bookmaker suite à ces allégations, et 1xBet a été interdit d’opérer en Angleterre.

Des problèmes qui n’empêcheront pas 1XCorp de poursuivre son expansion en signant de nouveaux contrats dans toute l’Europe en 2020 avec des clubs comme le FC Barcelone, la Serie A (championnat italien de football), l’Olympique Lyonne. À un moment donné, le bookmaker est allé jusqu’à rétablir la Confédération Africaine de Football. Parallèlement aux sports traditionnels, 1xBet a poursuivi sa stratégie sportive en signant des contrats avec des clubs de la CEI tels que Natus Vincere (pour un an en 2020) et k23 (anciennement Syman Gaming), une organisation kazakhe. Le contrat avec ce dernier au moment de la rédaction est toujours en cours.

Les troubles liés à 1xBet se poursuivent dans cette région. Sans finalement obtenir une licence pour y opérer, le site sera interdit en Russie, qui est le pays d’origine des fondateurs présumés. En effet, une enquête du Comité d’enquête de la Fédération de Russie a identifié trois personnes qui étaient en charge du projet. En conséquence, ils ont été reconnus coupables d’avoir reçu 63 milliards de roubles (environ 1 milliard d’euros au taux de change actuel) de revenus illégaux en Russie. Le trio a fui son pays et s’est caché à Chypre, obtenant la citoyenneté chypriote. Les mandats d’arrêt internationaux contre ces personnes sont toujours en attente.

Entre 2018 et 2022, le nombre de sites de paris a nettement augmenté, et désormais il est même rare de ne pas voir de tels sponsors pendant la compétition. La seule exception est l’éditeur de jeux Riot Games, qui interdit à ses équipes partenaires de s’affilier à de tels sites. La plupart de ces offres sont très souvent dirigées vers d’autres jeux « tier 1 » comme Counter-Strike et Dota2, deux jeux édités par Valve. À partir de 2021, la stratégie de l’entreprise deviendra plus internationale en signant un accord avec ESL, le plus grand organisateur de tournois au monde, après quoi elle a annoncé le parrainage de l’étape CSGO Pro Tour et Dota en tant que partenaire mondial officiel des paris. Cette pratique était déjà signalée comme suspecte à l’époque, notamment après l’enquête publiée sur la chaîne Youtube theScore esports. La notoriété n’a pas empêché ESL de prolonger l’accord d’un an par consentement mutuel, comme l’a expliqué Luis Mira de Dexerto**.

ESL n’est pas la première entreprise à être critiquée, surtout après l’accord avec l’US Air Force et son rachat par le Fonds d’investissement public saoudien.

La même année, 1xBet annoncera un partenariat avec We Play pour la première saison de la WePlay Ultimate Fighting League. Cette collaboration sera fortement critiquée par la communauté des jeux de combat, et ce drame obligera NetherRealm et Bandai Namco, les développeurs de Mortal Kombat et Tekken, à se retirer de la compétition. En novembre 2021, la société sera ajoutée en tant que sponsor principal de Yangon Galacticos, l’une des plus grandes organisations du Myanmar présente sur Dota 2, Mobile Legends et PUBGM**.

Nous voici le 6 mai 2022, lorsque 1xBet est finalement déclaré en faillite à Curaçao en raison de factures impayées, suite à une action en justice lancée par la Online Gambling Victims Foundation pour récupérer environ 875 000 € de gains dus aux joueurs. C’était la fin de l’histoire pour eux, sans possibilité de signer de nouveaux contrats, mais malgré la déclaration de faillite, il semble que les activités de l’opérateur se poursuivent et se développent plus que jamais. En effet, la petite île des Caraïbes est l’un des meilleurs endroits au monde pour parier en ligne, permettant aux entreprises d’acheter une licence qui leur donne la possibilité d’opérer dans le monde entier. La stratégie décrite par Josimar en mai 2022 est toujours en cours au moment de la rédaction.

Curaçao eGaming, qui a fourni des permis à 1xCorp, n’a pas encore déposé de demande de suspension de ses activités, malgré le fait que la faillite a déjà été déposée. Une situation très difficile qui pourrait même ne pas arrêter l’opérateur, selon Me Arend de Winter, l’avocat chargé de liquider la société et à l’origine de la demande de suspension de la licence 1xBet. Cependant, dans une interview accordée aux médias danois, Josimar exprime son inquiétude :

« Je pense qu’ils gagnent du temps. La faillite ne s’applique qu’à Curaçao. Je ne pense pas qu’ils s’en soucient. Ils vont vaquer à leurs occupations et obtenir une licence ailleurs, et je ne peux rien faire. »

Et c’est là, en plus des drames précédents, que réside le vrai problème. S’il s’avère que le site du bookmaker a effectivement perdu sa licence, les autres utilisateurs qui ont déposé de l’argent risquent de ne jamais le récupérer, ainsi que ceux qui ont entamé ce processus. Une situation qui mettra les nouveaux partenaires 1xBet dans une position très délicate.

Le début de l’année 2022 est marqué pour 1xBet par de nouvelles offres avec le club brésilien MiBR, qui fait partie de l’Immortals Gaming Club, et le deuxième club kazakh Avangar. Ces deux marques se concentrent principalement sur Counter-Strike, où elles sont au sommet depuis de nombreuses années. Ce sera ensuite au tour de Team Spirit, le vainqueur du dernier The International sur Dota 2, d’OG Esports, le club mythique du même jeu, et de Windingo, l’équipe argentine spécialisée dans CSGO. Ajoutez l’opérateur à la liste des partenaires en mai (immédiatement après la faillite) et TSM FTX, l’organisation sportive la plus précieuse de Forbes**.

Dans un récent communiqué de presse, 1xBet a également annoncé un partenariat avec Tundra Esports, le prochain club DOTA 2 de Valve, bien qu’il n’y ait pas encore eu de communiqué de presse officiel.

Au moins deux de ces clubs, MiBR et OG, ont un accord géré par SportFive, qui met en relation des clubs sportifs et sportifs avec des marques qui souhaitent sponsoriser des projets.

En mars, le bookmaker paiera également un contrat de naming de trois ans avec CBCS, le circuit brésilien Counter-Strike. Cette durée se reflète également dans les contrats signés avec Tundra et MiBR, tandis que le contrat OG est signé pour un an avec possibilité de renouvellement.

HLTV.org, l’un des acteurs multimédias les plus importants de CSGO, figure également sur la liste des partenaires 1xBet. Étant présent sur son site internet à travers l’onglet « Pari » sous chaque match, il s’ensuit que l’opérateur est aussi le partenaire principal du célèbre Classement Mondial, de HLTV. On note également la présence de 22bet et 1xstavka, deux filiales de 1xCorp, dans la liste des sites de paris mis en avant par le site.

Dans un domaine légèrement différent, vous pouvez élargir la discussion autour de Stake.com, une plateforme très populaire parmi les streamers de casino sur Twitch. En effet, dans son article sur 1xBet, l’un des journalistes des médias de The Sports Integrity Initiative suggère qu’il pourrait y avoir un lien entre 1xCorp et Stake.

Qu’il s’agisse de l’adresse affichée dans la version anglaise, qui appartient à l’un des fondateurs de 1xBet, ou d’un mode de fonctionnement identique.

*1xBet n’est pas disponible dans environ 15 pays selon Wikipedia : Russie, Royaume-Uni, États-Unis, Espagne, France, Italie, Suisse, Portugal, Burkina Faso, Israël, Chypre, République tchèque, Pologne, Pays-Bas, Belgique.

** Offres ajoutées après publication

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